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大小赌法,F-16要凉?美国洛马宣布将让印度塔塔公司转包生产战机机翼

来源:七排资讯 点击:3216

大小赌法,F-16要凉?美国洛马宣布将让印度塔塔公司转包生产战机机翼

大小赌法,9月4日美国洛克希德·马丁公司突然宣布,将让印度塔塔集团转包生产未来所有f-16战斗机的机翼组件,并强调在印生产f-16机翼并不是为参与印度空军新中型多用途战斗机竞标增加筹码。

其实早在2017年6月,洛克希德就和塔塔集团眉来眼去了,双方签署了一份合作意向,如果洛克希德的f-16 block70在印度空军新中型战斗机竞标获胜,顺利取得价值约100亿美元的126架f-16订单,那么洛克希德未来将在印度设厂,全权委托塔塔先进系统公司生产这批战斗机。由此看来塔塔转包生产f-16的机翼只是这份合作协议的预热而已,能让塔塔先进系统公司尽快熟悉f-16的一些生产工艺。

在有了hal印度斯坦航空公司“造啥摔啥”的前车之鉴后,许多军迷担心f-16战斗机从此也走上“药丸”的不归路,在印度机翼的加持下频频坠机,使一代名机晚节不保……其实,这大可不必担心。

与印度国营的航空航天企业印度斯坦航空有限公司相比,塔塔集团是印度规模最大的私营集团公司,产值占印度gdp5%,下辖括7个部门的96个公司,其中最为著名的是塔塔汽车,负责为f-16制造机翼的塔塔先进系统公司只是其中一个并不出名的航空航天公司。

塔塔先进系统公司成立于2006年,是塔塔集团的一个全资子公司,也是庞大的塔塔集团伸向航空航天和防务制造领域的一个触角。该公司此前最大的新闻是在2016年与波音公司合资成立了塔塔波音航空航天公司,负责为印度空军制造ah-64e“阿帕奇”武装直升机的机身,首架机身将在今年年底交付波音。2017年12月,塔塔先进系统公司又与通用电气公司达成协议,为cfm leap发动机生产和组装零部件。可以看出塔塔先进系统公司在转包生产业务领域的起点并不低,其技术水平足以完成f-16机翼的制造。

f-16作为全球第三代战斗机中较早出生的(1978年服役),复合材料的使用比重较小,该机结构材料中有80.6%是铝合金,7.6%是钢,1.5%是钛合金,7.5%是其它材料,复合材料仅占2.8%。虽然洛克希德向印度推销的f-16是最先进的block 70批次,但其机身和机翼结构材料和制造工艺和早期f-16并无太大区别。

该机翼基本上是全铝合金结构,内部有5根铝合金翼梁和11根铝合金翼肋,上下翼面采用了使用单片铝合金车削制造的整体蒙皮,仅在机翼前缘机动襟翼、机翼固定后缘及襟副翼处采用铝蜂窝夹芯和复合材料蒙皮粘合结构。可以看出塔塔为f-16 block70制造机翼并不涉及高大上的复合材料加工工艺,使用传统铝合金切削和铆接工艺就完成,而铝蜂窝夹芯和复合材料蒙皮粘合工艺也是早已成熟的技术。洛克希德把机翼先外包给塔塔生产也是经过一番考虑的,塔塔先进系统公司制造的机翼仅相当于一个铝合金结构件,不包含复杂的电子系统,因而只要能严把质量标准就不会像塔塔汽车公司制造的捷豹路虎车那样出现小毛病不断的状况。

目前洛克希德的f-16生产线已经接近生命尾声,2017年3月洛克希德在生产完最后一架伊拉克f-16iq战斗机后把生产线从得克萨斯州沃斯堡搬迁到了南卡罗来纳州格林维尔,结束了f-16在沃斯堡持续生产40年、总产量4588架的历史。

目前洛克希德手中仅握有巴林的16架f-16 block 70和斯洛伐克的14架f-16 block 70的订单,因此印度空军的新中型战斗机大单对f-16生产线的存亡至关重要,但在“超级大黄蜂”、“鹰狮ng”和“阵风”。如果洛克希德在这次竞争中失败,那f-16真是“药丸”了。

作者:阿姆斯壮